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Números 31: Venganza de Israel contra Madián

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La venganza de Israel contra Madián y la repartición del botín

Muchos eruditos afirman que esta narración no es histórica, sino un relato inventado para ilustrar o explicar el origen del principio de compartir el botín de guerra con los sacerdotes y levitas. Admitimos que el enfoque del capítulo está más en la disposición del botín que en la campaña militar misma. Pero, esto no significa que no tenga base histórica.

Una objeción comúnmente mencionada es que parece indicar que Israel mató a todos los madianitas varones. Sin embargo, encontramos que Israel tuvo problemas con los madianitas otra vez. Podemos responder que los madianitas eran un pueblo extendido por un área grande, compuesto por varios clanes o grupos grandes. El relato aquí indica que Israel aniquiló a todos los varones del grupo de los madianitas que había participado con los moabitas en el asunto de engañar a Israel a participar en la adoración de Baal de Peor. Obviamente había otros grupos de madianitas en otros lugares que no fueron tocados por esta campaña y que sobrevivieron para causar problemas en épocas posteriores.

Otra objeción levantada es que no sería realista que Israel matara a todos los madianitas sin sufrir ninguna baja israelita. Pero la Biblia relata otras batallas en que Dios concedió grandes victorias a su pueblo aparentemente sin bajas israelitas. El comentarista Wenham menciona que Keil cita a los historiadores romanos Tácito y Strabo, quienes hablan de victorias ganadas por los romanos sin pérdidas o con bajas muy pequeñas.

Finalmente, algunos se quejan de que las cantidades de mujeres y de animales tomados como botín son demasiado altas. Las cifras mencionadas de veras son altas, pero este no es el último lugar en el AT donde encontramos este problema. Varios eruditos conservadores creen que aquí también debemos interpretar las cifras en una manera no literal. Sin embargo, esto no significa que la historia no tenga una base histórica.

El mandato de vengarse contra Madián

Israel es el instrumento de llevar a cabo la venganza de Jehová contra Madián por haber engañado a Israel a cometer apostasía con Baal de Peor. Esta apostasía era considerada como adulterio espiritual, y el castigo para el adulterio era la muerte. No obstante, la idea de que Israel sea comisionado por Dios para matar a sus enemigos es una ofensa para muchas personas modernas. Hay que recordar que el AT aplica la misma norma severa primeramente al pueblo de Dios. Varias veces Israel estaba bajo la sentencia de aniquilación por su pecado; sólo se salvó por la intercesión de Moisés y la gracia de Dios. Varios israelitas murieron por los juicios de Dios en diferentes ocasiones. Se afirma que el juicio comienza por la casa de Dios, pero si nosotros sufrimos el juicio divino por la desobediencia, tanto más los impíos.

La guerra contra Madián

Algunos se quejan de que no se da ni la fecha ni el lugar específico en que aconteció esta campaña militar. Pero el contexto indica que la batalla tuvo lugar en o cerca de las llanuras de Moab un poco antes de la muerte de Moisés. Salen mil hombres de cada tribu, o un total de 12.000 israelitas, para llevar a cabo la guerra. Existen las mismas posibilidades de interpretar “mil” aquí como en los censo; puede significar literalmente mil hombres o una unidad militar.

La participación del sacerdote Fineas demuestra que esta es una guerra santa. El sumo sacerdote, Eleazar, no puede salir a la guerra porque tiene que guardarse contra toda contaminación por el contacto con la muerte. Por eso, su hijo Fineas va en su lugar, llevando los utensilios del santuario y las trompetas. Notar también que Fineas es el que demostró celo por Jehová en matar a Zimri y Cozbi.

Los reyes, incluyendo a Zur, el padre de Cozbi, y todo varón (de este grupo de madianitas por lo menos) son muertos. Dice que mataron también a Balaam. ¿Por qué? Fue por el consejo de Balaam que las hijas de Moab y Madián tentaron a Israel y causaron que los israelitas pecaran contra Dios. Aparentemente, después de salir de la presencia de Balac, Balaam se había juntado a los madianitas.

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Pastor Lionel

Evangelista. Autor de Vida de Jesús un Evangelio Armonizado; Sancocho Cristiano Vols.: I-IV y Bendiciones Cristianas Vols.: I y II. Libre entre los hombres, esclavo y siervo de Nuestro Señor Jesucristo

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